"Exploring the future of work & the freelance economy"
SLUIT MENU

Jeroen Fries, CEO van Talent-IT, jaagt met Cookie Crunchers op knap talent

Sinds 1995 is Jeroen Fries gepokt en gemazeld in de snel evoluerende “staffing business” voor IT’ers. In het beruchte crisisjaar 2008 werd hij een van de vier stichters van de Talent-IT Group. Net als de anderen verliet hij de comfortabele ‘gouden kooi’ van een ‘corporate’ (USG Innotiv ICT in zijn geval) om voor eigen rekening te beginnen. “Het ondernemerschap wenkte en dat ondernemerschap maakt nog steeds deel uit van ons DNA”. De managing director staat ons te woord vanuit het prachtige hoofdkantoor op het Eilandje in Antwerpen.

Dit artikel is aflevering 9 van de reeks ‘De CEO spreekt’. Hierin laat NextConomy CEO’s van organisaties aan het woord over hun visie op de toekomst van werk. Hoe zien zij de wereld van werk en de arbeidsmarkt veranderen en hoe spelen ze in op de kansen en bedreigingen? Welke inzichten delen ze?

  • Talent kan je ontwikkelen

“In 2020 hebben we Cookie Crunchers opgericht. Het was eigenlijk een hippe rebranding van een al jaren bestaand initiatief naar een jonge doelgroep  die we  via Talent-IT onvoldoende konden bereiken.” De website zegt eigenlijk alles: ‘Choose your player!’

IT is par excellence de sector waar de oorlog om talent al lang gestreden is. Er is een tekort. “Dus alle creatieve oplossingen om meer getalenteerde jongeren naar de sector te krijgen, verdienen een kans.

Met de Cookies specialiseren we ons in Classes in verschillende programmeertalen of specifieke functies binnen IT.”

“We doen dit niet enkel voor Bachelors of Masters in hippe technologieën, maar ook voor bedrijven waar men nog werkt met de oude legacy systemen. Voor functies in dergelijke omgevingen zoeken we via Cookie Chrunchers naar ambitieuze mensen met een passie voor IT maar zonder een specifiek diploma. Wij geven ze enkele weken een specifieke opleiding op maat van de technologie binnen het bedrijf. Vrij snel kunnen ze daar dan autonoom met een aangepaste begeleiding aan de slag. Na een of twee jaar mag de klant hen vast aanwerven, wat in 80% van de gevallen ook gebeurt.”

Reken maar dat een individueel project met een opleiding op maat ruim 40.000 euro kan kosten.

“Wij nemen dus het risico, wij zoeken de juiste profielen en wij staan in voor de opleiding. De return komt via de dagvergoeding die we de klant aanrekenen. Dit jaar willen wij zo 60 jongeren kunnen lanceren in hun carrière.”

Dit jaar willen wij 60 jongeren kunnen lanceren in hun carrière. – Jeroen Fries –

  • Menselijke finesse blijft nodig

HR in IT is en blijft een kwestie van voortdurende wisselwerking tussen mens en technologie. “Ik ben verwonderd dat we zo regelmatig een golfbeweging meemaken: offshore- inshore, outsourcen en insourcen, shared service centers, in house, maatwerk, off the shelf… De laatste jaren zagen we vele modetrends passeren maar ik zag geen revolutionaire veranderingen. Het is steeds een andere ‘flavour’ of een ander sausje.“

Ook wat de veelbesproken platform business betreft durft Jeroen Fries stellen dat je de menselijke finesse nog niet volledig kan uitsluiten. “Platformen zijn zeker technologisch en administratief ondersteunend, ook als databron, maar je kan niet matchen zonder de menselijke factor. Een HR-algoritme kan het menselijke vernuft en het buikgevoel nog lang niet vervangen. Op papier lijkt het fantastisch maar ik ben nog niet bang voor mijn job. Maar je zal ongetwijfeld elders het tegendeel horen beweren.”

  • Thuis of op kantoor?

Tenslotte worstelt ook Talent-IT Group met de onomkeerbare en gigantische Corona-shift in de werkorganisatie. “We zien in ons bedrijf nu twee categorieën medewerkers: zij die baat hebben om samen aanwezig te zijn in het kantoor en zij die er niet om malen. Sales, marketing en recruitment moet je bijvoorbeeld echt samen kunnen doen op kantoor, administratie kan je thuis doen.”

Talent-IT zit nu op een schema van drie dagen op kantoor en twee dagen thuiswerk met nog wat extra flexibiliteit. “Maar IT’ers hebben eigenlijk absoluut geen zin om files en verplaatsingen te trotseren om bij ons te komen werken als ze dat evengoed rustig thuis kunnen doen. Dat is nu ook altijd hun eerste vraag bij het aanwervingsgesprek: ‘Kan ik dat project ook thuis doen of niet?’ Die shift is echt doorgegaan. Thuiswerk is voor IT’ers echt een prioriteit.”

Dankzij het kantoorwerk herleeft onze ambiance.

Voor de meesten was online leuk zo lang men wist dat het tijdelijk was. “Dankzij het kantoorwerk herleeft onze ambiance.” Het baart hem alleszins zorgen dat bepaalde collega’s elkaar soms weken niet zien: hij vindt de samenhang van primordiaal belang. Elk bedrijf moet hier zelf een oplossing op maat uitwerken, in onderling overleg, niet top-down. “Want je moet op de een of andere manier toch je unieke DNA en je bedrijfscultuur in stand kunnen houden. Het is ook voor elke persoon anders: hoe is de gezinssituatie, waar haalt hij zijn motivatie, hoe bereikt hij zijn focus?”

Het devies

We ronden af met de quote die Jeroen Fries al liet vallen in ons gesprek en die hij ook vaak in het eigen bedrijf hoort of herhaalt: “The war for talent is over and talent has won.” Veelzeggend voor een bedrijf dat Talent fier in zijn naam draagt!

The war for talent is over and talent has won.

Over Talent-IT

De Talent-IT Group verenigt talenten en bedrijven in alles wat met ‘IT Sourcing, Try & Hire en permanent recruitment’ te maken heeft. De businesspropositie komt duidelijk naar voor in de sterke slogan: “Als IT’er ben je bij ons aan het juiste adres voor je droomjob, en als klant krijg je de allerbeste IT-talenten die bij jou aan de slag kunnen.“

Talent-IT werd in 2012 verkocht aan Harvey Nash Group maar het management bleef aan boord en kreeg tot op vandaag een grote operationele autonomie.

De groep heeft in Vlaanderen vier merken: Talent-IT fungeert als de generalistische en tegelijk grootste afdeling. Team4Talent is gespecialiseerd in Microsoft.NET profielen, Talent2Test  is gespecialiseerd in software testers en Cookie Crunchers is gespecialiseerd in Classes.

Ondermeer dankzij gunstige arbeidsmarktomstandigheden kende Talent-IT vanaf het eerste jaar een voorspoedige groei. “We bereiken nu een jaaromzet van 60 miljoen euro met een intern bedrijfsteam van 40 mensen. Voor de IT-services zijn er 160 mensen in loondienst en ruim 300 freelancers aan de slag: een ‘gezonde mix’ van twee statuten. Onlangs werd een eerste kantoor voor Team4Talent in Zuid-Nederland opgestart. 

Talent-IT won al  menige Datanews Award en figureerde regelmatig in de lijsten van de Trends Gazellen voor groeibedrijven.

Philip Verhaeghe is een onafhankelijk governance adviseur en een freelance redacteur over ondernemerschap en bestuur voor vakbladen, bedrijven en organisaties. Onderzoekt zowel de nieuwste trends als de klassieke uitdagingen die het verschil kunnen maken in de bestuurskamer of het directiecomité. Is als freelance redacteur ook actief voor onder meer Bestuurder”, “Guberna” en “Etion”. Werkte als algemeen secretaris voor VKW, het Instituut voor Bestuurders, Corgo en RNCI. Bekijk alle berichten van Philip Verhaeghe

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.